厚生労働省が妊婦さんに葉酸サプリを勧める理由

葉酸という妊婦さんにとっては大切な栄養成分をご存知ですか?実は厚生労働省も、妊活中の女性や妊婦さんに葉酸の摂取を勧めています。その理由は、4つほどあるようです。
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まずは妊娠初期特有の赤ちゃんの病気「神経管閉鎖障害」が少ない国から、葉酸摂取をしているといったデータ結果が届いたため。

二つめは「神経管閉鎖障害」は葉酸が足りないことによって生まれる確率が低くないため。

三つ目は葉酸を同様に取っていないアメリカよりも、日本での神経管閉鎖障害発症率があがってしまっているため。四つ目は外食が増え続ける昨今、葉酸不足が増加してしまう懸念があるため。…ということになります。
厚生労働省

厚生労働省は「神経管閉鎖障害」を持った赤ちゃんを減らしていくためにも、葉酸を取り入れることを推奨していますが、1日に必要な葉酸の量も定めています。葉酸を1日に摂取した方がいい量というのは400μg(0.4mg)と言われているようです。

中でも妊娠一月前から妊娠三ヶ月という期間は、400μgの葉酸を葉酸サプリメントを活用して摂るよう厚生労働省は勧めています。

だからといって摂取しすぎには注意が必要です。勿論葉酸だけではありませんが、摂り過ぎる事で体に負担をかけてしまう成分は少なくありません。葉酸の場合は1日の中で1000μg(1mg)以上摂取するのは良くありませんので、摂りすぎには気をつけてくださいね。

ではなぜ厚生労働省が、葉酸をサプリメントを活用するようにと注意喚起をしているのかというと、葉酸という成分の特徴が体内に吸収させるのが難しいということ、調理などで加熱してしまうと成分が壊れてしまうこと、という二つの事柄が挙げられます。

もしも葉酸を含んでいる野菜を350gほど摂取したとしましょう。ですがお料理をしている際に加熱などをしてしまうと葉酸がどんどんなくなってしまい、必要量を摂取不可能になってしまいます。

またせっかく摂取した葉酸も、体内に入った時に上手に取り込む事が出ず排出されてしまう可能性が高いです。

どちらにしても必要な量を摂取できません。葉酸を重要視している人はシリアルやドリンクに葉酸がたくさん入っているような野菜などをプラスして、葉酸を摂取できるよう実行していますが、吸収率を考えたときには、やはり葉酸は不足してしまっています。

そこで1日の必要な量をしっかり摂取することの可能な、葉酸サプリを厚生労働省は勧めているというわけです。葉酸サプリであれば、吸収しやすい状態に作られていますし、葉酸だけではなく妊婦さんに必要なビタミンやミネラルを配合しているものも少なくありません。

上記のような事からも、厚生労働省は妊活中の人や妊婦さんはサプリメントを活用し、神経管障害などの発症リスクを予防していく事を勧めているわけです。

葉酸の摂取はサプリがおすすめ?

葉酸サプリというものをご存知でしょうか。よく、赤ちゃんが欲しい人=妊活中の人向けの雑誌や、サイトなどで宣伝されているものですが、サプリというと、なんだかボディビルなどの運動をしている人の筋肉を作るようなイメージを持たれる方もいらっしゃるかと思います。

薬のような錠剤で、決まった時間に飲まないといけない、しかも過剰に飲んでしまうと中毒症状のようなものが出てしまう。そんな怖いイメージを持たれる方もいらっしゃるかもしれません(だいたいは、ボディビルダーの強烈な「肉体改造」の印象によるものなのですが)。

本来、食べ物などによって補う必要があるものを、別途、その栄養分だけを効果的に摂取するためのものがサプリ(サプリメント)で、多くの薬局、ドラッグストアなどで販売されています。

「薬」ではなく「食品」なので、多くのサプリは医師の処方箋は必要ありませんが、値段や商品によって中身に差があり、効果や副作用なども変わってきます。

もちろん、食べ物、食事の改善によって必要量の葉酸を摂取できれば、それに越したことはありませんが、無理にそうしようとすると食べ物が偏ったり、大量の食事を行う必要が出てきて、ほかの部分で健康に悪影響が及びかねません。

いくら葉酸が多いとされるからといって、カロリー過多になってしまっては、それこそ生活習慣病の原因です。そのような「副作用」を防いで、ピンポイントで葉酸だけを多く摂取しようとするときに役に立つのが葉酸サプリというわけです。

葉酸サプリも通常の食べ物と同じように、要は粗悪品ではだめで、効果が高く身体へのリスクが低いものを選ぶ必要があります。ネット上には比較サイトなどもあり、効果や評判などを数値として確かめることができます。もちろん、すべての人にあてはまるものではありませんが、参考になるものだと思います。

葉酸サプリは、「1錠●●μg」単位で作られているため、必要な量を飲むことで、効果的な葉酸の摂取をおこなえます。

妊婦さんのつわりと葉酸サプリの関係

葉酸サプリで葉酸を取った妊婦さんの中には、つわりが軽く感じられた、と方はいらっしゃいますか?実は葉酸サプリを飲む事で、つわりが軽くなった、といった話が妊婦さんたちの間で広まっているそうなのです。

実際どうなのかというと、葉酸という栄養成分が『つわりを軽くする』といった研究結果が発表されていないというのが現状です。

葉酸とつわりとの因果関係を表すデータなどがないため、葉酸がつわりに効果があるかどうかというと、残念ながら根拠がない情報だと言えます。ではどうして「つわりに葉酸が効果がある」と言われ始めたのでしょう。

ネットを利用して調べてみたところ、情報元はいくつかあるようですが、大きな原因としては二つほどあるようです。

一つ目は、妊婦さんをターゲットとした葉酸の効果に関して調査したところ、葉酸を取っていた妊婦さんのほうが摂らなかった妊婦さんよりもつわりが軽かった、という結果が出た、ということ。そしてもうひとつが、妊婦さんが利用するSNSでの書き込みでした。

そのSNSでは葉酸サプリを飲んでいたらつわりがひどくならなかった、といったコメントがたくさん存在し、それが拡散された結果、葉酸がつわり軽減に役立つ、という風潮になったようです。

二つ目の理由に関してですが、葉酸サプリを飲んだことによってつわりが軽くなったという原因には、いくつかの事柄が考えられます。

そもそもなぜつわりが始まるかというと、「ホルモンバランスの崩れ」「アレルギーの発症」「毒素の排出」等がきっかけと言われていますが、それ以外にも妊娠という体の変化によって精神が負荷を感じ、自律神経が安定しなくなる事ではじまるケースも少なくありません。

逆に捉えると、精神が落ち着くことによってつわりの元が少なくなりますので、つわりが軽くなると言えます。その精神の安定に一役買ってくれるのが、葉酸という栄養素なのです。

神経系にダイレクトに働きかけてくれる葉酸は、接すする事によってメンタルを穏やかにしてくれる効果があります。また葉酸は早産や流産などの危険性を減少させる役割も担っているため、摂取する事で妊婦さんが安心し、更に気持ちが穏やかになるということにも繋がるのです。

葉酸サプリを飲むことによって気持ちが穏やかになり、つわりの元となるストレスを軽くする事が可能になるということでしょう。つまり、「葉酸サプリを飲んでつわりが軽くなった」というケースでは、ストレスが減ったために軽くなった、という可能性が低くありません。

とはいえこれはしっかりとした研究結果が出ている情報ではありませんので、もし重いつわりに悩んでいる方は、一般的にお勧めされているような、ハリや指圧、しょうがや薬物療法、ビタミンB6成分の摂取、などを取り入れる事がオススメです。

葉酸サプリはうつ病にも効果があった、と言われている成分になります。毎日のストレスに悩まれている妊婦さんにとっては、葉酸を取り入れる事でストレスを軽くし、つわりを減らせる可能性はあります。

出産後と葉酸サプリ

妊婦さんに葉酸サプリがとても大切だという話はご存知かと思います。ですが妊婦さんだけではなく、赤ちゃんを出産したママさんにも、葉酸サプリはとても大切な役割を持っているのです。

産後の悩みというと、抜け毛を挙げるママさんも多いと聞きます。妊娠中はエストロゲンとプロゲステロンという女性ホルモンが過剰に分泌されるるものですが、これは胎盤や子宮を成長させるために重要な働きを持っています。

赤ちゃんのためだけではなく妊婦さんにとっても、二つのホルモンは大きな役割を担っているようです。たとえばプロゲステロンは細胞にアプローチすることによって髪の成長をサポートしてくれますし、エストロゲンはメンタルを落ち着かせてくれたり、弾力のあるお肌を作るお手伝いをしてくれます。

但し赤ちゃんを出産した後というのは、ホルモンの分泌が妊娠前の状態に戻ってしまうわけです。妊娠中にはホルモンの分泌によって助けられていた髪の生成が止まってしまうということになります。

そうなると抜け毛が増加してしまうことになりますが、抜けた分の髪が復活するまでは、体質によって異なり、数ヶ月で戻る人もいれば、一年以上経ってもそのまま、という人もいるようです。

抜け毛はホルモン分泌がきっかけになるだけではありません。栄養が不足していることでも抜け毛は引き起こされます。妊婦さんの場合は充分に栄養を取っていても、赤ちゃんにそれが送られてしまうため、妊婦さん本人の栄養は不足がちです。

出産後は母乳を出すことによって、栄養不足に輪が掛かってしまいます。その上出産後の体の負担をカバーするために、子宮などに栄養が送られるケースが増えるため、髪や爪などに栄養が届く事は少なくなってしまうのです。

そうなると髪を生成する元にも栄養が足りなくなり、美髪どころか抜け毛が増えていってしまうでしょう。

上記のような抜け毛対策のためにも、葉酸サプリは大きく役に立ってくれます。葉酸はたんぱく質などの代謝を促進してくれるため、健康で美しい髪を作ってくれます。髪の毛へと栄養を行き渡らせることに有効な、しっかりとした血流をサポートしてくれるためです。

ホルモンバランスが変わってしまう事で起こる細胞活性の鈍りや、不足しがちな栄養から引き起こされる抜け毛を、葉酸サプリを飲む事で予防する事が可能です。食材から摂取することは難しいと言われている葉酸ですので、サプリメントで効果的に摂取し、抜け毛対策や、美髪促進を目指していきましょう。

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